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El peligro del pitbull es su dueño - Reportaje

Reportaje publicado El País.
http://www.elpais.com/articulo/sociedad/peligro/pitbull/dueno/elpepisoc/20110110elpepisoc_1/Tes


El peligro del pitbull es su dueño

Seis personas han muerto en España en el último año por
ataques de canes - Los expertos critican la parca legislación y falta
de control sobre los propietarios

R. G. GÓMEZ / J. PRADES 10/01/2011

-Alemania y Suiza adoptan galgos de caza abandonados en España

-Muchos países obligan a esterilizar a los animales de compañía

-Los expertos piden que se regule la cría y venta de todo tipo de razas

Maltratar a una mascota puede acarrear multas de
hasta 100.000 euros mientras que dar de comer a un gato callejero es
exponerse a una sanción de 500 euros en algunos municipios. Desde 2007,
la ley de bienestar animal protege tanto a los animales de compañía como
a aquellos que se usan en laboratorios o se crían en granjas. La norma
especifica las condiciones en las que debe realizarse el transporte para
no causarles lesiones o malestar y establece que en los mataderos se
les evitará en lo posible agitación y sufrimiento. Las mascotas pasan
prácticamente inadvertidas en una ley que no satisface a nadie: ni a
quienes temen la soltura con la que pasean por las calles los perros
potencialmente peligrosos -sin bozal y en ocasiones sin correa- ni a sus
dueños. Tampoco a educadores de animales o veterinarios. Estos últimos
aseguran que los canes potencialmente peligrosos son por lo general
mansos y cariñosos. Sin embargo, en el último año seis personas han
perdido la vida en España tras ser atacados por rottweilers y pitbulls y
muchas han resultado heridas. ¿Son animales mansos como sostienen los
profesionales? ¿O se trata de seres preparados para morder y matar? Hay
opiniones de toda índole, pero una coincidencia general: el peligro real
no está en los animales, sino en sus dueños.

Tanto la ley de
bienestar animal como el decreto de animales potencialmente peligrosos
de 2002 "son meros parches", se queja Carlos Rodríguez, veterinario y
director del programa de Onda Cero Como el perro y el gato. Rodríguez
aboga por la creación de una ley de ámbito nacional sobre protección de
animales de compañía y reprocha al PSOE que pese a incluirla en su
programa electoral acabe la legislatura y con ella la promesa de hacerla
realidad. "Ningún Gobierno lo ha hecho, ni del PSOE ni del PP", apunta.

Ante
la falta de una normativa nacional, las autonomías legislan a su albur.
Fuera de las fronteras sobran ejemplos. Italia, Alemania, EE UU, Suiza o
Australia cuentan con legislaciones severas y precisas. "Claro que en
esos países no hay toros", dice Rodríguez, convencido de que uno de los
frenos de la regulación en España son los fuertes intereses que se
mueven alrededor de la tauromaquia y el "poder oculto" tras la caza.
Pese a todo, "la ley de protección animal podría nacer con una
exclusión, la de los toros", aunque "tapar la violencia con la cultura
no es la mejor solución", dice.

Muchas comunidades han
desarrollado legislaciones sobre animales de compañía, que abarcan desde
la necesaria inscripción en un registro y las vacunaciones hasta la
obligación del microchip a perros, gatos y hurones, las tres especies
reconocidas como animales de compañía en Andalucía, cuya legislación
está inspirada en las directrices de la Unión Europea. Un millón y medio
de andaluces pasean perros, 70.754 conviven con gatos y 5.577 juguetean
con hurones.

La falta de un censo impide saber en España el
número, siquiera aproximado, de los animales de compañía. Las
asociaciones protectoras estiman que el 60% de las familias tiene
mascota. El especialista Enrique Granada, propietario de una residencia
canina en Navalcarnero (Madrid), lamenta las "lagunas legislativas" y
echa en falta una normativa para controlar la tenencia, cría y venta de
perros, exigir formación a los dueños y regular el trabajo de los
educadores. "En España, cualquiera puede tener un perro. Y eso no
debería ser así. Igual que se legisla sobre la tenencia de armas se
debería regular la tenencia de perros. Además, cualquiera puede vender
perros". De hecho, se calcula que en torno al 80% se venden ilegalmente.

Para
el veterinario Carlos Rodríguez es necesario que se impulsen controles
exhaustivos sobre los criadores, los profesionales sanitarios, los
propietarios de mascotas o las tiendas en las que se venden. Saldría así
a la luz un lucrativo negocio, sepultado bajo el manto de la economía
sumergida, que escapa al control fiscal.

Cada año se venden unos
200.000 animales. La mayoría perros, aunque los expertos aseguran que la
población canina es incontrolable. Las instalaciones son insuficientes,
están masificadas y a menudo la única salida es el sacrificio de los
individuos abandonados (unos 125.000 perros y gatos al año). Ni siquiera
es posible saber a ciencia cierta cuántos de los llamados
potencialmente peligrosos pululan por España. En parte porque no hay un
control sobre la cría de estas razas. Granada recuerda que en países
como Alemania es obligatoria su esterilización y se decanta por esta
opción salvo, naturalmente, para los ejemplares destinados a la cría,
una actividad que "debería estar en manos de profesionales".

En su
residencia nacen razas muy exclusivas, como el bulldog francés, el
labrador o el golden retriever. Algunos de estos cachorros pueden costar
hasta 800 euros. "Tenemos un par de camadas al año. Criamos a los
perros con responsabilidad, mirando muy bien a quién se le entregan". No
es partidario de regalar perros a los niños ("no son un juguete, son
seres vivos") y tiene por costumbre hacerles un seguimiento mediante un
microchip una vez que han sido entregados a sus dueños.

En ANAA
(Asociación Nacional de Amigos de los Animales) de Fuente del Saz
(Madrid) no se adopta a un perro o gato abandonado sin antes rellenar un
exhaustivo cuestionario y mantener una entrevista que convenza a los
responsables de ANAA de que el adoptante será buen dueño. Lo entregan
con microchip, vacunado y con el compromiso firmado de que la mascota
será esterilizada cuando cumpla los seis meses. No dan al animal en
propiedad, sino cedido. "Si por el motivo que sea, en tres meses o en 10
años, no puede encargarse de la mascota, no lo abandone. Devuélvanosla.
Nosotros no le haremos preguntas", se comprometen por escrito. Esta
asociación, subvencionada por la Comunidad de Madrid y empresas
privadas, es una excepción en el sector. ANAA ofrece cursos de
adiestramiento canino gratuitos y surte a Alemania y Suiza de mascotas
(sobre todo, galgos cazadores). En ambos países la esterilización es
obligatoria y son los animales abandonados por los españoles quienes
habitan en muchos hogares alemanes y helvéticos.

Educar a los
perros y a los dueños es la clave para evitar que las razas
potencialmente peligrosas se vuelvan contra los humanos. No es
infrecuente. Entre los seis fallecidos en España en los últimos doce
meses, dos de ellos eran niños de corta edad y en los últimos 10 años
ejemplares de extraordinaria agresividad e imponente envergadura se han
cobrado la vida de una veintena de personas. El Real Decreto de 2002
detalla ocho razas de perros potencialmente peligrosos (pitbull terrier,
staffordshire bull terrier, american staffordshire terrier, rottweiler,
dogo argentino, fila brasileño, tosa inu y akita inu). Algunas
comunidades encuadran también al dóberman en el catálogo.

¿Qué
hace que un perro se vuelva contra su amo? Un alto porcentaje (en torno
al 85%) de los ataques caninos que acaban en muerte se producen en
entornos cercanos. El educador de ANAA Alfonso Espadas achaca estos
comportamientos a un mal proceso de socialización del animal. "Los
perros son muy moldeables y dúctiles. Los hay con mucho carácter y un
educador lo que debe hacer es sacar lo mejor de ellos, no lo peor". Un
buen adiestramiento puede convertir a un ejemplar agresivo en un
bendito, apunta Espada, propietario de un dóberman que "es capaz de
morder... a besos". En este proceso de socialización computa más el
aprendizaje (un 90%) que la genética (10%).

Las razas más feroces e
impulsivas se suelen corresponder con perros pequeños, como los
yorkshire o los caniches. Ninguna es pura. Todas son fruto del
laboratorio. El veterinario Carlos Rodríguez recuerda que el rottweiler
se diseñó para proteger a los carniceros alemanes, hartos de que les
robaran el dinero; el pastor alemán se crió para el control de los
rebaños, y al pitbull se le fue moldeando el carácter para batirse en
las peleas. Fueron manipulados según los intereses de los humanos. Como
dice Espadas, "el perro no muerde de la noche a la mañana. Es un
proceso. Si no se le educa bien se volverá violento. Pero el peligro no
está en el animal, sino en su dueño".

"Me gusta que me tengan miedo"

Hacerse con un perro potencialmente
peligroso es fácil en España. Solo hay que pasar un test tan
"superficial como el que se exige para la licencia de armas", que solo
detectan patologías muy graves. Como comenta Luz Larrosa, de la clínica
veterinaria Parque Norte de Madrid, "un cazador puede usar la escopeta
para abatir animales o para cargarse a su mujer". Con los perros, opina
esta veterinaria, ocurre igual. "Hay familias con niños pequeños que
conviven felices con dóbermans o un rottweiler, pero otros sufren
abandono, maltrato o el dueño les fomenta la agresividad y vienen los
problemas". A una compañera suya, un dóberman de un chalet de una
urbanización de Madrid le mordió una oreja tal cual entró por la puerta.
Sin embargo, "había que ver en que pésimas condiciones estaba el
animal". "Daba mucha lástima. Es frecuente que determinado tipo de
familias compren un perro supuestamente agresivo para guardar la finca y
al que prácticamente abandonan a su suerte, y en el interior de la casa
haya un yorkshire entre algodones",

El perfil del comprador de
este tipo de perros -con las lógicas excepciones- es un varón "en el 99%
de los casos", apunta Larrosa, procede de un entorno sociocultural bajo
y dice sin tapujos frases como "me gusta que la gente me tenga miedo
por la calle". "No buscan la compañía de un animal, sino dejarle claro a
todo el mundo que van por la vida de matones".

¿Por qué a veces
se vuelven contra sus amos hasta provocarles la muerte? "Por la mala
educación del dueño y la falta de afecto hacia el animal", responde. "Si
un perro se estresa por un maltrato, o por un olor o una situación
violenta, agrede a los que tiene cerca. Si es un caniche se reduce con
facilidad, pero con los grandes perros, con esas bocas y dientes capaces
de desgarrar presas en tiempo record, casi siempre acaba en tragedia".

800 razas y una especie

MALEN RUIZ DE ELVIRA 10/01/2011

Un chichahua y un dóberman son perros tan diferentes
que cuesta trabajo creer que tengan un antepasado común y que además su
existencia como razas se remonte a menos de mil años. Sin embargo, es
cierto. Todos los perros pertenecen a una misma especie (Canis familiaris)
y descienden del lobo gris, según los estudios genéticos que han
aclarado en los últimos años el proceso de evolución de las más de 800
razas distintas de perros. Los genes indican que los primeros lobos se
domesticaron hace menos de 15.000 años en el este de Asia y que los
perros llegaron al Nuevo Mundo ya de la mano de sus amos, los humanos.

Una intensa selección artificial de las
características deseadas -como la agresividad o el tamaño- mediante el
cruce selectivo, ha producido así en poco tiempo la espectacular
variedad de perros, tan diferentes. Aunque el aspecto puede depender de
muy pocos genes, como los que determinan el color y calidad del pelo, la
variabilidad genética es muy alta en los perros, lo que indica que
durante las primeras etapas, al menos, del proceso de domesticación se
siguieron cruzando con los lobos y entre sí, por lo que las razas como
ahora las conocemos, que se presentan como puras, son muy recientes: la
mayoría tiene menos de 500 años.

El proceso de domesticación dio
lugar a un cambio en la capacidad cognitiva del perro, indican algunos
experimentos. Así, desde cachorros estos animales son más sensibles a
las indicaciones humanas que cualquier otro. Y además se desarrolló el
ladrido, ya que los lobos apenan ladran.


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